Saint Damien de Molokai

Pourquoi fêtons-nous Saint Damien de Molokai le 10 mai ?

Histoire de Saint Damien de Molokai (1840 – 1889) : Prêtre

Damien de Veuster, dit l’apôtre des lépreux, est un prêtre catholique belge de la congrégation des Sacrés – Cœurs de Jésus et de Marie. C’est sous les auspices de cet ordre missionnaire qu’il débarque en mars 1864 à Hawaii, qui était encore à cette époque un royaume indépendant. Il sera ordonné prêtre quelques mois plus tard. Le premier contact d’Hawaii avec des Européens remonte à 1778. Il s’est traduit par plusieurs milliers de décès liés à des maladies jusqu’alors inconnues, dont la lèpre. En 1865, les lépreux sont déportés sur deux sites isolés de l’île de Molokai. Abandonné à leur sort par les autorités et incapables de pouvoir à leurs besoins, ils se retrouvent en peu d’années livrés au chaos et à la déliquescence. Le vicaire apostolique français souhaite tout au moins leur fournir le soutien spirituel d’un prêtre. Damien se porte volontaire et accoste à Molokai en mai 1873. Sa présence apporte aussitôt de multiples bienfaits, tant matériels que spirituels. Il crée l’ordre et la cohésion, organise semailles et récoltes, fait construire des écoles et une église. Il contracte lui-même la maladie en 1884 et meurt de ses complications.

 

Date de la fête : 10 mai
Etat : Pape, Martyr
Naissance : 1840 Tremelo (Italie)
Mort : 1889 (Molokai)
Date de béatification : 1995
Date de canonisation : 2009

Autre Saint célébrés le 10 mai