Saint Louis IX

Pourquoi fêtons-nous la Saint Louis IX le 25 aout ?

Histoire de la vie de Saint Louis IX : Roi de France

Le futur saint Louis n’a que 12 ans lorsque meurt son père Louis VIII le Lion, en 1226. Il lui succède sur le trône de France, sa mère Blanche de Castille lui servant de régente. Déclaré majeur, il épouse Marguerite de Provence en 1234 et se forge une réputation de roi très chrétien et épris de justice. Son règne voit fleurir l’art gothique et naître de grandes institutions telles que la Sorbonne. Louis IX répand ses largesses et fondent plusieurs hôpitaux. Il fait aussi construire la splendide Sainte Chapelle, sur l’île de la Cité, pour accueillir la couronne d’épines du Christ, rachetée au Vénitiens. Le souverain n’est pourtant pas à l’abri des préjugés de son temps et en 1269 ordonne par exemple aux juifs de se distinguer par le port de la rouelle.

En 1248, Louis IX part pour la croisade. Son armée parvient à s’emparer de Damiette, sur le delta du Nil, mais fait prisonnier, le roi doit rendre la ville au sultan d’Egypte et s’acquitter d’un lourd tribut pour recouvrer la liberté. Ce revers ne l’empêchera pas de repartir en croisade en 1270. Il débarque cette fois en Tunisie, mais l’aventure vire au désastre : une épidémie de peste s’abat sur son armée et emporte le roi. Ses reliques seront rapatriées en France par son frère Charles d’Anjou pour être inhumées en la basilique de Saint-Denis.